Ictus

Un ictus è una interruzione della fornitura di sangue in qualsiasi parte del cervello. E’ chiamato anche infarto cerebrale. Ne esistono di diversi tipi:

  • Malformazione arteriosa;
  • Ictus emorragico;
  • Ictus secondario di dissezione della carotide;
  • Ictus secondario a stenosi carotidea;
  • Ictus secondario per consumo di cocaina;
  • Ictus secondario per l’afta epizootica (displasia fibromusculare);
  • Ictus secondario da sifilide.

CAUSE: Un ictus può accadere quando si verificano le seguenti condizioni:

  • Un vaso sanguigno che fornisce il sangue al cervello è bloccato da un coagulo di sangue (ictus ischemico);
  • Un vaso sanguigno si rompe, causando la perdita di sangue nel cervello (infarto emorragico);
  • Se il flusso di sangue viene interrotto per più di pochi secondi, il cervello può non ottenere sangue e ossigeno. Le cellule cerebrali possono così morire, causando danni permanenti.

L’ictus ischemico è il tipo più comune di ictus. Di solito questo tipo di ictus risulta dall’otturazione delle arterie, una condizione chiamata aterosclerosi. Grassi, colesterolo e altre sostanze accumulate sulla parete delle arterie, formano una sostanza appiccicosa chiamata placca. Nel corso del tempo, la placca si accumula. Questo rende difficile avere un flusso di sangue adeguato, e può provocare la coagulazione del sangue. Ci sono due tipi di coaguli: quello che avviene nel cervello (trombo cerebrale) e quello che avviene altrove ma si muove attraverso il sangue e finisce al cervello (embolia cerebrale). Altre cause di ictus ischemico sono:

  • Valvola cardiaca anomala;
  • L’infiammazione del rivestimento interno del cuore e camere di valvole cardiache (endocardite);
  • Valvola cardiaca meccanica.

Un coagulo si può formare su una valvola cardiaca, romperla e viaggiare e al cervello. Per questa ragione, le persone con con valvole cardiache meccaniche o anormali spesso devono prendere diluenti di sangue.

L’ictus emorragico può verificarsi quando piccoli vasi sanguigni del cervello diventano deboli e scoppiano. Alcune persone hanno difetti nei vasi sanguigni del cervello che rendono questo più probabile. Il flusso di sangue che si verifica dopo la rottura dei vasi sanguigni danneggia le cellule cerebrali. Le seguenti condizioni possono aumentare il rischio di ictus:

  • Diabete;
  • Casi in famiglia di ictus;
  • Cardiopatia;
  • Colesterolo alto;
  • Età.

Alcuni farmaci che coagulano il sangue o le pillole anticoncezionali renderono più probabile l’ictus, soprattutto tra donne che fumano e che hanno un’età superiore a 35 anni. Gli uomini hanno più infarti rispetto alle donne, ma le donne hanno un rischio di ictus durante la gravidanza e nella settimana immediatamente dopo la gravidanza. Il rischio di sanguinamento nel cervello è aumentato da:

  • Uso di alcool;
  • Disturbi emorragici;
  • Consumo di cocaina;
  • Trauma cranico.

SINTOMI: I sintomi dell’ictus dipendono da quale parte del cervello è danneggiato. In alcuni casi, una persona può anche non essere consapevole di aver avuto un ictus. I sintomi di solito si sviluppano improvvisamente e senza preavviso. Essi possono essere episodici o possono lentamente peggiorare nel tempo. Essi possono essere:

  • Cambiamento di vigilanza (o coscienza come il coma, letargia e sonnolenza);
  • Difficoltà nel parlare o capire gli altri;
  • Difficoltà a deglutire;
  • Difficoltà a scrivere o leggere;
  • Mal di testa (peggiorato quando è dritta, appena svegli, se si cambia posizione, quando si curva, o se si tossisce);
  • Perdita di coordinamento;
  • Perdita di equilibrio;
  • Cambiamenti nei movimenti, di solito su un solo lato del corpo;
  • Difficoltà nei movimento in qualsiasi parte del corpo;
  • Perdita delle capacità motorie;
  • Nausea o vomito;
  • Perdita di peso;
  • Cambiamenti nelle sensazioni, di solito su un solo lato del corpo;
  • Diminuzione delle sensazioni;
  • Intorpidimento o formicolio;
  • Confusione;
  • Debolezza in qualsiasi parte del corpo;
  • Modifiche nella vista;
  • Diminuzione della vista;
  • Perdita di tutta o parte della vista.

DIAGNOSI: I sintomi sono importanti quando si tratta di diagnosticare un ictus. Possono essere gravi all’inizio, o possono peggiorare lentamente o si verificano episodicamente. Un esame neurologico può suggerire un aumento della pressione intracranica o diminuita funzione cerebrale. I sintomi specifici possono contribuire a capire la parte del cervello interessata. Un esame degli occhi può presentare gonfiore del nervo ottico da pressione nel cervello, o ci possono essere cambiamenti nel movimento degli occhi. Anormali riflessi possono essere presenti. Il medico può sentire un rumore anormale, chiamato “bruit”, quando si usa uno stetoscopio per ascoltare le arterie della carotide nel collo. I test possono aiutare il medico a determinare il tipo, la posizione e la causa dell’ictus e ad escludere altre patologie che possono essere responsabili dei sintomi. I test possono includere:

  • Angiogramma della testa per vedere quali dei vasi sanguigni è bloccato o sanguina e aiutare il medico a decidere se l’arteria può essere riaperta utilizzando un sottile tubo;
  • Esame del sangue;
  • Tempo di sanguinamento;
  • Test di coagulazione del sangue;
  • Elettrocardiogramma per diagnosticare disturbi cardiaci sottostanti;
  • Ecocardiogramma;
  • Carotide duplex (un tipo di ultrasuoni);
  • Tomografia Computerizzata o Risonanza Magnetica alla testa, o angiografia a risonanza magnetica (MRA) o angiografia TC;
  • Monitoraggio del cuore per determinare se c’è un battito cardiaco irregolare.

TERAPIA: Un ictus è un’emergenza medica. Il trattamento immediato può salvare vite umane e ridurre la disabilità. E’ importante portare la persona al pronto soccorso immediatamente per determinare se l’ictus è dovuto al sanguinamento o ad un coagulo di sangue. La terapia può essere iniziata in modo adeguato  entro 3 ore dall’ictus. Il trattamento dipende dalla gravità e dalla causa. Un ricovero in ospedale è richiesto per la maggior parte dei casi. Farmaci trombolitici, come tPA, possono essere assegnati se l’attacco è causato da un coagulo di sangue. Aiuta a ripristinare il flusso di sangue alla zona danneggiata. Le persone che ricevono trombolitici hanno meno probabilità di avere problemi a lungo termine. Tuttavia, non tutti possono ricevere questo tipo di medicina. La regola più importante è che la persona da esaminare è curata da un team specializzato in ictus entro 3 ore da quando i sintomi iniziano. Se la causa è un’emorragia, i trombolitici possono peggiorare il danno. In altre circostanze, diluenti come eparina e Coumadin sono utilizzati per il trattamento di attacchi a causa di coaguli di sangue. Anche l’aspirina può essere utilizzata. Altri farmaci possono essere necessari per il controllo di altri sintomi, tra cui l’alta pressione sanguigna. Analgesici possono essere somministrati per controllare un forte mal di testa. Sostanze nutritive e fluidi possono essere necessari, specialmente se la persona ha difficoltà a deglutire. Questi possono essere somministrati attraverso in via endovenosa o con un tubo di alimentazione nello stomaco. La difficoltà a deglutire può essere temporanea o permanente. Per i casi emorragici, la chirurgia è spesso necessaria per eliminare il sangue dal cervello e per riparare i vasi sanguigni danneggiati.

L’obiettivo del trattamento a lungo termine è quello di aiutare il paziente a recuperare il maggior numero possibile di funzioni e di prevenire futuri ictus. Il tempo di recupero e la necessità di terapia a lungo termine è diverso da persona a persona. A seconda dei sintomi, la riabilitazione può includere:

  • Terapia occupazionale;
  • Terapia fisica;
  • Logoterapia.

Le terapie come il riposizionamento e la gamma di esercizi di movimento possono contribuire a prevenire le complicanze legate all’ictus, come ad esempio l’infezione da letto e piaghe da decubito. Coloro che hanno avuto un ictus dovrebbero cercare di rimanere attivi fisicamente. Forme alternative di comunicazione, quali immagini verbali e altre tecniche possono essere necessari in alcuni casi. Chi si prende cura dei malati può avere bisogno di mostrare delle immagini alla persona, dimostrare ripetutamente come eseguire diversi compiti, oppure utilizzare altre strategie di comunicazione, a seconda del tipo e della portata dei problemi di linguaggio. La consulenza familiare può aiutare ad affrontare i cambiamenti necessari per l’assistenza a domicilio.

PROGNOSI: Le prospettive di guarigione dipendono dal tipo di ictus e dalla rapidità del ricovero. Il recupero può avvenire completamente, o ci possono essere alcuni permanenti perdite di funzione. Possibili complicazioni possono essere:

  • Aspirazione di un alimento nella vie aeree;
  • Diminuzione della vita;
  • Difficoltà di comunicazione;
  • Permanente perdita di funzioni cerebrali;
  • Perdita permanente della circolazione o sensazione in una o più parti del corpo;
  • Problemi dovuti a perdita di mobilità, comprese le contratture e piaghe da decubito;
  • Fratture;
  • Malnutrizione;
  • Spasticità muscolare;
  • Riduzione della capacità;
  • Ridotte interazioni sociali;
  • Effetti indesiderati dei farmaci.

PREVENZIONE: Per aiutare a prevenire un ictus:

  • Evitare cibi grassi. Seguire una dieta sana, a basso tenore di grassi;
  • Non bere più di 1 o 2 bevande alcoliche al giorno;
  • Fare esercizio regolarmente: 30 minuti al giorno se non si è in sovrappeso, 60-90 minuti al giorno se si è in sovrappeso;
  • Tenere sotto controllo la pressione arteriosa una o due volte l’anno, soprattutto se ci sono casi in famiglia di ipertensione;
  • Controllare il colesterolo;
  • Smettere di fumare.

La terapia dell’aspirina (81mg al giorno o 100 mg a giorni alterni) è raccomandata per la prevenzione dell’ictus nelle donne sotto i 65 anni fino a quando i benefici superano i rischi. Essa dovrebbe essere considerata per le donne oltre i 65 anni solo se la pressione sanguigna è controllata e il beneficio è superiore al rischio di sanguinamento gastrointestinale ed emorragie cerebrali. Il medico può anche raccomandare terapia aspirante del sangue o un altro diluente se si ha avuto un’ischemia transitoria o ictus in passato o se si hanno attualmente:

  • Insufficienza cardiaca congestizia;
  • Battito cardiaco irregolare;
  • Valvola cardiaca meccanica;
  • Altri fattori di rischio per l’ictus.

Un tipo di chirurgia chiamata endoarterectomia carotidea può aiutare a prevenire nuovi attacchi a persone con grandi blocchi nelle arterie del collo.

Fonti: [Goldstein LB. Prevenzione e la gestione dei tempi. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, eds. Libby: Braunwald di malattie cardiache: un libro di testo di medicina cardiovascolare. 8a ed. Saunders, 2007; http://health.nytimes.com/health/; Zivin JA. Emorragica malattia cerebrovascolare. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23a ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders, 2007]

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Fonte articolo

http://www.medicinalive.com/ictus/

 

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